Опубликовано

Сиракавача — чай с Белой реки

зелёный японский чай сиракавача

В начале 17-го века настоятель храма Банрюдзи, который был построен на берегу Белой реки — Сиракава, — что протекает в восточной части префектуры Гифу, привёз из города Удзи чайные семена и научил не только других монахов, но и жителей местной деревни выращивать, производить и заваривать зелёный чай. Чай в то время использовали как лекарство: уже тогда был известен его сильный бактерицидный и повышающий иммунитет эффект. Именно благодаря употреблению зелёного чая удалось погасить вспыхнувшую позднее в деревне эпидемию чумы, и крестьяне решили увеличить площади чайных плантаций. Так появилась новая разновидность японского чая — сиракавача, или чай с Белой реки.

японский зелёный чай Сиракавача

Несмотря на давнюю историю, сиракавача остаётся сравнительно редким видом японского чая: на него приходится менее процента общего объёма чайного производства Японии. Плантации разбросаны вдоль берегов по склонам гор, на высоте около 600 метров над уровнем моря. Холодные зимы, а также значительная разница дневных и ночных температур способствуют медленному росту чайного листа, в котором успевает накопиться значительное количество аминокислот и витаминов. Чайный лист мясист и плотен, а потому особенно стоек к завариванию.

японский зелёный чай сиракавача

Речные туманы утром и вечером, а также повышенная облачность естественно закрывают чайные кусты от прямых солнечных лучей, предохраняя листья от пересыхания. Кроме того край знаменит своими красно-глинистыми песчаными почвами, оптимально подходящими для культивации высококачественного чая.

зелёный чай сиракавача

Сиракавача  относится к элите японских чаёв.

японский зелёный чай сиракавача

японский зелёный чай сиракавача

Произведённый в этих местах сенча отличается глубоким, хорошо запоминающимся вкусом и нежным, окрыляюще лёгким ароматом, который чем-то напоминает бессменно парящие над плантациями облака.

японский зелёный чай сиракавача
японский зелёный чай сиракавача

Владелец небольшой чайной фабрики господин Фудзии, в гостях у которого мне посчастливилось побывать, лично продемонстрировал оба базовых способа заваривания сиракава-сенча — как горячей, так и холодной водой. Причём проделал он это с одними и теми жи пятью граммами сиракавача. Чайный гуру начал издалека: залил стеклянную колбу с чайным листом холодной водой. Уже через три-четыре минуты она стала окрашиваться в благородный бирюзовый цвет, напоминающий гёкуро.

японский зелёный чай сиракавачаяпонский зелёный чай сиракавача

Напиток получился маслянистым, тягучим, с протяжно сладким послевкусием, надолго приковавшим к себе внимание вкусовых рецепторов. Чайный лист к этому времени раскрылся примерно на пятьдесят процентов.

японский зелёный чай сиракавача

«Ну как? Чувствуешь сладкий рилакс?» — с задорной ухмылкой поинтересовался господин Фудзии. «Это аминокислоты, которые выделяются при заваривании тепловатой или вовсе холодной водой. Аминокислоты сладковаты на вкус и приятно расслабляют пьющего — отличное средство от стресса, проверено веками! Теперь, когда большая часть аминокислот уже выделилась в холодную воду и выпита, пора заняться экстракцией катехинов. Для этого лучше всего подходит крутой кипяток, однако, учитывая, что катехины терпки на вкус, мы избежим чрезмерной горечи, заварив чай кипятком, остуженным до 75-80 градусов Цельсия. Катехины являются природными анти-окислителями и помогают бороться со старостью. Посмотри на меня: мне 71! А моей маме в следующем году 90 должно стукнуть!

японский зелёный чай сиракавача

Поспешив позировать перед камерой вместе с чайной долгожительницей, я попытался моложаво прищуриться — хотя бы на тридцать!

японский зелёный чай сиракавача

Четвёртую заварку Фудзии-сан сделал уже крутым кипятком — и даже намёка на горечь не было: как в хорошем, незлом человеке.
Восхитившись стойкостью сиракавача, я вновь залил его кипятком: чай продолжал уверенно держать стабильный вкус, наполняя комнату мягким фруктовым ароматом.
Если честно, то я ещё не встречал такого доброго и одновременно сильного чая!

японский зелёный чай сиракавача

Заинтригованный вкусовыми качествами сираквача, последовал за господином Фудзии в святую святых — его чайную фабрику, построенную ровно сорок лет назад. Я помнил слова одного из своих киотских учителей : «Во вкусе чая половину успеха решает сила земли, вторая же половина создаётся усилиями человека!»

Один из секретов «успешного» вкуса — лёгкое завяливание чая перед его дальнейшей обработкой. Свежесобранный чайный лист попадает на фабрику с плантации и складывается в небольшие контейнеры, через решётчатый пол которых нагнетается холодный воздух, препятствующий окислению. Крупные чайные фабрики не могут позволить себе такой вкусовой шлифовки: чайным листом заваливается всё помещение, живой лист начинает нагреваться, и, с целью предотвратить окисление, его приходится немедленно подвергать паровой фиксации.

зелёный японский чай сиракавача

Далее чайная масса неоднократно разминается, просушивается и просеивается. Оборудование на фабрике господина Фудзии полуавтоматическое, чем он гордится.
Фудзии-сан сказал мне, что он не согласен с технологами завода Кавасаки, проповедующими полную автоматизацию: несмотря на наличие всевозможных термометров и датчиков, чайный фабрикант по сей день проверяет состояние чая только дедовским методом — наощупь.

зелёный японский чай сиракавачачай сиракавача

В наши дни сортировка чайного листа по размеру методом просеивания выполняется машинами с помощью механического сита.
чай сиракавача

Сейчас многое изменилось. Раньше чай просеивали на таком вот деревянном лотке, подбрасывая чаинки в воздух, вверх — к низко плывущим над Белой рекой облакам…

чай сиракавачачай сиракавача shirakawa tea