ТАМАРЁКУЧА

Японский чай для Страны Советов

Было это всего каких-то 100 лет назад, но мало кто знает об этом сейчас… Россия, в которой только что победила Октябрьская революция 1917 года, была охвачена пламенем гражданской войны. Сложный для страны период с 1917 по 1923 гг. стал «чайным»: употребление алкогольных напитков было официально запрещено. Солдаты и рабочие Советской России снабжались чаем бесплатно. Однако в связи с гражданской войной поставки популярного тогда китайского чая были прерваны, запасы на складах конфискованного чая подходили к концу и вскоре в стране возник чайный дефицит. Партийные руководители создали специальный комитет, целью которого было обеспечить советский народ хорошим зелёным чаем, наладив поставки… из Японии!

чай СССР

Сказано — сделано! Однако, несмотря на высокое качество японского чая, первые партии традиционного сенча с трудом находили сбыт среди советских покупателей. Проблема оказалась в форме чая. Практически весь бытовавший до этого в России китайский чай проходил тепловую обработку в горячем котле, за счёт чего имел характерную закрученную форму крючка. Японский же чай, в частности сенча, обрабатывался (фиксировался) паром, а затем разминался специальным способом и в результате получал форму прямых вытянутых иголочек. К виду игольчатых чаинок глаз россиян не привык, что, в свою очередь, существенно затрудняло сбыт.

сенча
Игольчатый сенча
тамарёкуча
Крючковидный тамарёкуча

К решению проблемы активно подключилась японская сторона. Учитывая огромный потенциал советского рынка и вытекающую из его освоения выгоду, было решено создать для молодых Советов специальный новый чай, который позднее, в 1932 году, получил официальное название тамарёкуча (закруглённый или закрученный чай). Из технологического процесса производства сенча была изъята стадия разминания чайного листа и придания ему прямой игольчатой формы. Полученный в результате вид сенча почти не отличался от обжаренного китайского чая.  По сути, это был японский чай, умело переодетый в китайский «мундир». Некоторые изменения претерпела и вкусовая гамма: удлинённое по сравнению с обычным сенча время пропаривания практически полностью убирало непривычную для большинства россиян терпкость.

Постепенно новый вид чая стал набирать в Стране Советов всё большую популярность. Так, в 1935 году в СССР из Японии было ввезено более четырёх с половиной тонн тамарёкуча. Продажи японского чая росли с каждым годом, однако грянувшая вскоре Вторая Мировая война и последующее осложнение отношений между с двумя странами фактически положили конец экспорту чая тамарёкуча в Совестский Союз. С тех пор прошёл почти целый век. Весь мир вновь переживает бум зелёного чая. Кто знает, может быть, именно сейчас настала пора пить созданный когда-то специально для россиян японский чай тамарёкуча?..

японский чай