КУКИЧА

чай кукича

По японским стандартам, чтобы иметь товарный вид, сенча и гёкуро должны состоять из аккуратно скрученных в иголочки чайных листьев. С этой целью в процессе производства из листовой массы щепетильно отсортировываются кусочки стебля, черешки, а также не стандартные по размеру обрезки чайного листа. Данные побочные продукты на чайном жаргоне называются дэмоно. Из них делается отдельный вид чая — кукича, то есть стебельковый чай. (Помимо стеблей и черешков к дэмоно относятся также чайные почки, чайная пыль и некоторые другие. Производимые из них виды чая будут рассмотрены нами отдельно).

чай сираорэ

В зависимости о базового чая, побочным продуктом производства которого является кукича, качество стебелькового чая может быть как относительно низким, так и очень высоким. Особенно ценится кукича, полученный в процессе производства высоких сортов сенча и гёкуро. Особенно знаменит кукича, полученный на базе гёкуро из Удзи (Киото). Этот элитный вид кукича называетя кариганэ и содержит болшое количество мягких молодых стебельков гёкуро первого сбора, которые богаты аминокислотой теанин, вызывающей мощный эффект релаксации. На юге Японии кукича часто называют сираорэ. Ещё одно название кукича — боча, что в переводе с японского означает палочковый чай. В 1983 году чайная компания Марухати принесла в дар правящему в то время императору Сёва обжареный на манер ходзича чай кукича. Новый сорт чая, получивший название «Императорский Боча из города Кага» (Кага-Боча) вскоре завоевал популярность во всей Японии и обогнал по продажам даже классические сорта сенча. Обжаренный кукича также называют кариганэ ходзича. На его изготовление как правило идут только нежные стебли первого сбора ичибанча, что выражается в сладковатой выраженности напитка.

Кага-Боча

Благодаря наличию богатых витаминами и аминокислотами стебельков, чай кукича выдерживает в среднем на одну заварку больше, чем сенча. Вкус кукича во много определятся его базовым чаем, однако стебельково-черешковый компонент дополняет вкусовую палитру характерной, присущей только для это вида чая  слегка кисловатой терпкостью.

Изредка случается, что по причине частично сохранившегося в чаинке-палочке воздуха, она принимает вертикальное положение, выглядывая на поверхность чашки подобно поплавку. В таких случаях японцы говорят: «Чабасира га тацу» — (Чайный столб стоит.) Это к удаче!

тябасира га тацу